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Gerontologia. Studio dell'invecchiamento

Gerontologia

Studio e ricerca degli aspetti sociali, psicologici, cognitivi e biologici legati all’invecchiamento

La gerontologia è la disciplina scientifica dedicata allo studio dell’invecchiamento umano, focalizzandosi sulle patologie degli anziani in maniera distintiva rispetto alla geriatria. Questo campo di indagine si estende trasversalmente attraverso diverse discipline delle scienze umane, tra cui demografia, economia generale, sociologia e psicologia.

Nel corso dell’invecchiamento, alcuni fenomeni come le modifiche cutanee, l’insorgenza di capelli grigi, le problematiche oculari come la cataratta e la presbiopia, insieme a cambiamenti endocrini come la menopausa, sono direttamente associati all’avanzare dell’età.

Una migliore comprensione di questi fenomeni potrebbe potenzialmente influenzare o ritardare il processo di invecchiamento. Considerando l’aumento costante della popolazione anziana, la ricerca in gerontologia assume un’importanza crescente.

Data la realtà sociale attuale, la gerontologia è diventata un elemento di grande rilevanza nella società, evidenziando la necessità di approfondire la conoscenza in questo campo per affrontare le sfide legate all’invecchiamento della popolazione.

Cos’è la Gerontologia

La gerontologia studia in modo olistico gli aspetti sociali, psicologici, cognitivi e biologici dell’invecchiamento

Il corpo umano sperimenta cambiamenti morfo-funzionali dalla nascita alla morte, e la gerontologia va oltre l’analisi fisiologica, esaminando anche gli impatti politici, economici, sociologici, giuridici, clinici, psicologici, fisici e culturali dell’invecchiamento.

Differenze tra Geriatria e Gerontologia

La gerontologia si differenzia dalla geriatria, che è una specialità medica focalizzata sulla cura e il trattamento degli anziani. Entrambe perseguono l’obiettivo di migliorare il benessere e la qualità di vita delle persone anziane, ma si distinguono per la portata della loro indagine.

La geriatria si concentra sulla salute medica degli anziani, dedicandosi alla prevenzione e al trattamento di problemi, sintomi o patologie legate all’invecchiamento.

In pratica, la geriatria può essere considerata una branca specifica della gerontologia. Mentre il geriatra si occupa della salute medica, compresa la prevenzione, il gerontologo analizza la situazione degli anziani per contribuire socialmente e riconoscerne le esigenze. Insieme, i loro studi si integrano per promuovere il benessere degli anziani.

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Presso Smile Medical Center, centro medico polispecialistico ad Almè, è possibile sottoporsi a visite private o convenzionate grazie alla presenza di oltre 45 figure sanitarie professionali. Il nostro personale medico è costantemente aggiornato ed è rivolto sia a pazienti adulti che in età  pediatrica.

Nel nostro poliambulatorio in provincia di Bergamo vengono eseguite numerose prestazioni mediche convenzionate con tariffe sanitarie scontate e a prezzi concorrenziali.

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Di cosa si occupa la gerontologia

La gerontologia si occupa di diversi aspetti legati all’invecchiamento umano, comprendendo lo studio dei cambiamenti fisici, mentali e sociali nelle persone anziane. Questa disciplina è multidisciplinare, coinvolge infatti altri campi come la biogerontologia, sociogerontologia, psicogerontologia e geroscienza.

I gerontologi di Smile Medical Center di Almè esaminano l’invecchiamento in quattro processi distinti: cronologico, biologico, psicologico e sociale. L’invecchiamento cronologico si basa sugli anni dalla nascita, mentre quello biologico riguarda i cambiamenti fisici che influenzano l’efficienza degli organi. L’invecchiamento psicologico comprende variazioni nei processi sensoriali, cognitivi, di adattamento e personalità. L’invecchiamento sociale, invece, coinvolge i ruoli e i rapporti familiari, sociali e produttivi dell’individuo.

Gerontologia biologica

La gerontologia biologica analizza i cambiamenti biologici legati all’invecchiamento umano, coinvolgendo professionisti come medici, biologi, geriatri e genetisti. Questa scienza si concentra sul processo cellulare, influenzato da cambiamenti nel sistema immunitario.

Gli specialisti, come i geriatri, seguono da vicino i processi biologici, ma è compito del gerontologo condurre una valutazione completa, considerando anche altri aspetti. 

Gerontologia sociale

La gerontologia sociale si concentra sullo studio dei cambiamenti sociali, ruoli e interazioni legati all’età geriatrica. Esamina le ragioni della discriminazione basata sull’età e analizza il modo in cui eventi sociali impattano il processo di invecchiamento, come nel caso di guerre civili o crisi economiche.

Tanto la geriatria quanto la gerontologia sociale devono affrontare il rischio di emarginazione sociale nei confronti degli anziani e di coloro che sfuggono alla logica produttiva della società attuale. Per gli anziani, le modificazioni degenerative e le alterazioni funzionali diventano problematiche solo quando manca la capacità di compensarle con energia fisica e psichica, stimolata da interessi, motivazioni e speranza di un futuro positivo.

L’ambiente e la cultura sono fondamentali per permettere agli anziani di esprimersi, comunicare e mantenere un ruolo autonomo. La geriatria e la gerontologia sociale, discipline complementari, mirano alla prevenzione e cura delle cause che favoriscono l’invalidità, il cronicismo, l’istituzionalizzazione e la segregazione, promuovendo così una terza età positiva anziché una vecchiaia sofferta e inutile.

Gerontologia psicologica

La gerontologia psicologica si occupa dei cambiamenti psicologici nelle persone anziane, analizzando le patologie legate all’invecchiamento e valutando se sono direttamente legate all’età o causate da altri fattori.

Nel contesto psicologico, si presta attenzione alle situazioni individuali degli anziani, considerando come influiscono sulla percezione di sé. Gli anziani attuali, a causa di progressi tecnologici, spesso sperimentano sentimenti di solitudine e una percezione di minor utilità, risultato della limitata capacità di adattarsi ai cambiamenti.

Presso il nostro centro polifunzionale in provincia di Bergamo, si possono richiedere sedute psicologiche che mirano a ripristinare il senso di utilità nell’anziano. Gli specialisti valutano il contesto sociale e incoraggiano l’interazione con l’anziano, poiché la felicità contribuisce al miglioramento della salute.

Aspetto politico della gerontologia

La gerontologia, infine, analizza come gli aspetti politici e le condizioni legali influenzano l’invecchiamento delle persone. 

In Italia, ad esempio, le regolamentazioni pensionistiche sono cruciali, e il gerontologo studia come tali misure legali impattino sul processo di invecchiamento. Dato l’invecchiamento della società, i governi devono prioritariamente garantire il benessere degli anziani, riconoscendo il loro ruolo nella società e rispettando i loro diritti umani attraverso la sicurezza sociale e la fornitura di strutture economiche.

Presso Smile Medical Center di Almè, offriamo una vasta gamma di prestazioni mediche dedicate alla salute e al benessere delle persone. Scopri tutti i nostri servizi.

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